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MARIA JOHNS COMPARTE SU TRABAJO EN LA CRUZ ROJA

por Rosalinda Delgado

Hace muy poco tiempo conocimos a Maria Johns, otra mujer latina que quiere llegar al corazón de la comunidad de Hagerstown mediante los servicios de la Cruz Roja. Maria es originaria de Bayamón, Puerto Rico y obtuvo un grado en Ciencias de Computadoras del Colegio Universitario de Bayamón.

La carrera de Maria Isabel Johns comenzó en Londres donde se había trasladado por el trabajo de su esposo. Fue allí donde decidió hacer voluntariado para la Cruz Roja Internacional y nos cuenta: “Me encontraba en Londres durante los acontecimientos del 11 de Septiembre del 2001, y fue durante ese tiempo que como voluntaria presencie como la Cruz Roja responde inmediatamente. Nosotros le proporcionamos comidas a los agentes de seguridad en las bases militares en el área de servicio. Ellos tuvieron que trabajar turnos dobles por tres meses hasta que personal de la reserva pudo viajar a Europa para ayudar con la seguridad. Fue una época muy difícil estando lejos de nuestro hogar y familias, pero la Cruz Roja estuvo allí para todos nosotros.”

A su traslado a Washington, DC, Maria comenzó a trabajar con una organización sin fines de lucro hasta que se abrió una plaza en la Cruz Roja del capítulo de Hagerstown de Directora de Desarrollo Financiero, posición que ocupa hace apenas un año. Buena Gente quiso aprovechar esta oportunidad para aprender un poco mas sobre esta extraordinaria organización.

¿Que es la Cruz Roja?
La Cruz Roja Americana es una organización humanitaria dirigida por voluntarios y guiada por el Estatuto establecido por el Congreso de los Estados Unidos y los Principios Fundamentales del Movimiento de la Cruz Roja Internacional. Como tal, su misión es ofrecer socorro a las víctimas de desastres, ayudar a la gente a prevenir emergencias, a prepararse para hacerles frente y a responder a ellas.

¿Que servicios ofrece la Cruz Roja regularmente?
Ofrece clases de prevención de desastre, resucitación cardio-pulmonar (CPR), primera ayuda, certificación de niñera (babysitting) y recaudación de sangre.

¿Que hace la Cruz Roja en caso de una emergencia?
Nuestro edificio aquí en Hagerstown sirve como refugio en caso de una emergencia o desastre natural o accidental. Si nos llaman, nos activamos de inmediato. Ayudamos a mitigar el sufrimiento causado por pestilencias, hambre, fuego, terremoto, tornado, inundaciones y otras calamidades nacionales. Somos un instrumento para ayuda inmediata a las victimas incluyendo, refugio temporero, alimentos, servicios de salud, sanidad mental y satisfacer las necesidades básicas. Ayudamos a la gente a ponerse de pie y pisar tierra firme para poder volver a su rutina diaria lo mas pronto posible. Cada año la Cruz Roja responde a mas de 70,000 llamados de emergencia.

¿Cómo quiere la Cruz Roja llegar a la comunidad hispana?
Queremos invitar a miembros de la comunidad a que ofrezcan un poquito de su tiempo a la Cruz Roja. Siempre necesitamos voluntarios y ahora que la comunidad hispana esta creciendo, es importante tener voluntarios que hablen español. Todos los voluntarios reciben un entrenamiento para poder proveer ayuda de emergencia a las personas afectadas por un desastre. También queremos identificar líderes en nuestra comunidad que puedan planificar y coordinar el reclutamiento de voluntarios.

¿En que otras maneras la comunidad puede colaborar con la Cruz Roja?
Otra manera de ayudar a la Cruz Roja es donando sangre. Imagínate, una unidad de sangre puede salvar tres vidas y cada dos minutos alguien necesita sangre. Cualquier miembro de la comunidad puede organizar una campaña de recolección de sangre en su trabajo o escuela. Otra manera de ayudar es con un donativo. Los donativos de individuos, negocios, corporaciones y fundaciones son lo que sostiene a nuestra organización. También se pueden donar automóviles usados a la Cruz Roja.

¿Dónde esta la Cruz Roja?
Hay oficinas de la Cruz Roja en diferentes partes de Maryland. La oficina de Hagerstown esta localizada en el 1131 Conrad Court. Los teléfonos son 301-739-0717 extensión 212 (oficina), 301-739-6181 (fax) Para mas información sobre otros capítulos de Maryland visite www.redcrosswcmd.org.

Es obvio que Maria disfruta su trabajo en la Cruz Roja y quiere que toda nuestra gente se involucre de alguna manera y añade: “No dejen pasar la oportunidad de ayudar en alguna forma, juntos podemos prepararnos mejor.”


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