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CELEBRANDO LA HISPANIDAD
Una de las controversias más candente de nuestra comunidad es el uso de las palabras hispano y latino. Y esta edición en que celebramos la hispanidad, decidí indagar en este tema tan interesante ya que no hace mucho cuando le comenté a un fotógrafo del diario local que era latina, me preguntó: "¿Entonces hablas latín?" Asombrada le respondí: los latinos hablamos español. Comenzaré definiendo cada término:

Hispano - La palabra hispano indica perteneciente a Hispania. Hispania es la antigua España, es el nombre antiguo de la península ibérica que consiste de esta nación además de Portugal. Hispania, como toda nación europea fue infiltrada por inmigrantes de Italia y Marruecos. A los inmigrantes de aquella época se les conoció como hispano-visigodos e hispano-romanos. Con el pasar del tiempo llegaron inmigrantes de otras tierras y se establecieron en varias regiones. Estos hispanioles se convirtieron en españoles y la antigua Hispania fue dividida entre España y Portugal. Se establecieron provincias como Cataluña, Castilla y Andalucía. Los reyes Fernando e Isabel eran de Castilla, y estos fueron convencidos por un loco llamado Cristóbal Colón a financiar sus travesías por el mundo. Colón descubrió a América por accidente pues pensó que había llegado a la India. Este fue el comienzo de la invasión Hispana en América y la propagación del castellano que era la lengua española de castilla. El resto de las lenguas españolas como el catalán, el vasco y el gallego no se propagaron en América. A través de los años fueron más los viajes y los conquistadores que llegaron de otras partes de Europa y trataron de conquistar nuestras tierras. Las razas se mezclaron con indígenas y negros africanos. Entonces, ¿somos hispanoamericanos?

Latino - una de las definiciones de Latino es procedente del Lacio. El Lacio era una provincia de la antigua Italia donde Roma era la capital. A todo residente del Lacio se conocía como Latino. También se dice que Latino es todo aquel que habla una lengua derivada del Latín, como lo son los idiomas españoles, el italiano, el portugués y el francés entre otros. Una tercera definición de latino se refiere a todo aquel procedente de un país de habla hispana. Aunque América fue inicialmente invadido por España, otros países del continente europeo también atacaron a América como lo fueron los holandeses, los ingleses y franceses. Entonces, ¿somos latinoamericanos?

Algunos creen que el hispano es el blanco y el latino es el de piel oscura con herencia indígena o africana. Lo cierto es que no hay definición alguna que apoye tal conclusión. El gobierno norteamericano utiliza ambos términos como sinónimos.

Pero independientemente del término que nos haga sentir más cómodo, cuando llegamos a este país somos mexicanos, salvadoreños, venezolanos, colombianos, dominicanos, chilenos, bolivianos, costarricenses, etc. Acá es que nos bautizan con un común denominador, se nos da a escoger entre latino o hispano, o el término mas reciente, hispano/latino. Muchos sentimos que nos quitan la identidad y rechazamos este común denominador.

La Oficina Federal de Administración y Presupuesto (OMB) define a una persona hispana o latina como "una persona de ascendencia cubana, mejicana, puertorriqueña, sud o centro americana, o de alguna otra cultura española u origen independiente de la raza." El propósito de esta clasificación fue el de poder catalogar y cuantificar mediante un censo poblacional, un grupo de minorías con una cultura en común conviviéndonos de igual manera en la minoría más grande de la nación que representando un 13.7 por ciento de la población total. (Este por ciento excluye a los 3.9 millones de residentes de Puerto Rico). Los datos obtenidos del censo poblacional se utilizan para solicitar, informar, o asegurar la implementación de una variedad de programas federales. A continuación aparecen algunas estadísticas estimadas de la Oficina del Censo de los EEUU al 1ro de julio del 2003.

      39.9 millones - La población hispana al 1ro de julio del 2003 representando el 13.7% de la población total.
      102.6 millones - La población hispana estimada para el 1ro de julio del 2050.
      67 millones - el incremento en población hispana del año 2000 al 2050.
      67% - La cantidad de hispanos de origen mexicano seguidos por 14% de centroamericanos, 9% de puertorriqueños, 4 % de cubanos y 7% de otros orígenes hispanos.
      50% - El por ciento de hispanos que viven en California y Texas.
      43% - El por ciento de la población de Nuevo México que es hispana. California y Texas tienen un 34%.

Ya seamos hispanos, latinos o hispano/latinos somos la minoría más grande de los EEUU, razón suficiente para celebrar con orgullo nuestra hispanidad con un mes completo dedicado a nuestra herencia.

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